FLASHBACK Dance tour armenia – OCTOBER 2008
Fountain show on Republic Square in Yerevan
Fountain show on Republic Square in Yerevan
Mount Ararat
view on Mount Ararat
It almost seems tiresome: another successful tour with enthusiastic participants. But in a nutshell that’s exactly what it was.

Although Armenia had suffered some rainy days prior to our arrival, the weather gods were good to us. We had beautiful weather, which is not unusual in Armenia at this time of year, but with the current changes in weather all over the world, it’s hard to know what to expect.

Blue, sunny skies, and we really experienced the famous Indian summer, with its wonderful autumn colours.

A-brief-stop-in-Areni-to-buy-some-wine
A brief stop in Areni to buy some wine
A-big-piece-of-Obsidian-(vulcanic)-stone
A-big-piece-of-Obsidian-(vulcanic)-stone

Some of us made it a daily habit to enjoy the sun while sipping a café glacé on the terrace of the Pavlavok Restaurant after dance class.

I think it’s very difficult to make generalizations about the trip’s highlights. Armenia has a lot to offer for every taste: culture, nature, warm people, excellent food.

Our two-day excursion to Sewan was very memorable. We all participated with great passion when the band in our hotel presented us with a mixture of folk and modern music. The entire kitchen staff came out to watch us and clearly enjoyed our ‘madness’. We even got the waiters and a musician to dance! This probably wouldn’t have happened if other guests had been present, but this was our moment of fame. We really ‘scored’ on the folk part doing some of the dance elements that Liudvig had taught us in the dance classes.

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Dance group in Sasnashen
Dance group in Sasnashen
Antoine receiving us in Yegheknadzor
Antoine receiving us in Yegheknadzor
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Travelling east, we visited the house of my friend Antoine, a Canadian Armenian who spends part of the year living in the village of Yegheknadzor and part in Canada. Some of us took the opportunity to have a massage. The local sports physician does an excellent job, and while others were relaxing on Antoine’s terrace, savouring local food, watching the local dance group perform or tasting local wine, quite a few of the group had a spa treatment. Time passed very quickly and the one-hour hike down the mountain to the main road where our bus was waiting gave us a chance to look at the impressive mountains surrounding Yegheknadzor in the late afternoon sunshine.

Dehols (drums) for sale at the Vernisage market in Yerevan
Dehols (drums) for sale at the Vernisage market in Yerevan
Dried flower for sale on the roadside
Dried flower for sale on the roadside
Fruits filled with nuts for sale at the Bazaar
Fruits filled with nuts for sale at the Bazaar


Geghard monastery
Geghard monastery
Group picture with our guide Naira
Group picture with our guide Naira
Looking at these Armenian children learning the natural way

Looking at these Armenian children learning the natural way

The only mishap I can think of had nothing to do with our program, but with the unfortunate circumstance that the luggage of five people travelling from Frankfurt was missing upon arrival. After some back and forth communication, the problem was finally solved. As a group with five different nationalities (Dutch, German, Swiss, Norwegian, Austrian), we can look back on our tour with positive feelings.

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Musicians in Mer Kjour restaurant
Musicians in Mer Kjour restaurant
Noravank monastery
Noravank monastery
Northern Boulevard in Yerevan
Northern Boulevard in Yerevan
Our late afternoon walk in Yegheknadzor
Our late afternoon walk in Yegheknadzor
Pavlavok restaurant for a good Cafe-glace
Pavlavok restaurant for a good Cafe-glace
Picture stop to see Mount Ararat
Picture stop to see Mount Ararat
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Pomegranate as a symbol of fertility and long life
Pomegranate as a symbol of fertility and long life
Radivoj in his new made costume
Radivoj in his new made costume
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Recreation goes hand in hand with merchandise
Recreation goes hand in hand with merchandise
Remains of a fresco in Saghmosavank
Remains of a fresco in Saghmosavank
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Autumn colours in Yerevan
Autumn colours in Yerevan
The local group performing near Antoine's house
The local group performing near Antoine's house
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Visit to Sasnashen
Visit to Sasnashen
We are welcomed in Yegheknadzor
We are welcomed in Yegheknadzor
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Feed-back of participants

Nach einer interessanten Stippvisite in Prag bin ich zwar todmüde, aber doch froh und glücklich wieder in München gelandet.

Für die wunderschönen Tage in Armenien möchte ich dir auch auf diesem Weg noch einmal ganz, ganz herzlich danken. Ich habe die Reise als sehr eindrucksvoll und vielschichtig erlebt. Besonders spannend fand ich die Besuche in den Dörfern und das gemeinsame Tanzen als Brücke zu Kontakt und zum Teilen von Lebensfreude, so kurz dies auch jeweils nur sein konnte. Eindrücklich war dabei für mich auch die Sehnsucht der Armenier nach einem geeinten Land, die an vielen Stellen deutlich wurde. Möge es irgendwann in absehbarer Zeit geschehen!

Das Tanze mit Liudvig und Paylak waren für mich ebenso bewegte wie bewegende Stunden. Diese beiden Meister in ihrem Metier haben uns mit Hingabe und Engagement ein wenig zum armenischen Tanz hingeführt. Dabei war ich als Anfängerin besonders dankbar für deine hilfreiche methodische Unterstützung, die du mit viel Geschick immer wieder in den Unterricht eingestreut hast.

Den Besuch der Kirchen und Klöster unter Nairas kompetenter Führung habe ich als einen weiteren besonderen Höhepunkt erlebt. Auch hier wünsche ich mir noch sehr viel tiefer einzutauchen, um die Geschichte und Kultur Armeniens in all ihren Ausdruckformen besser kennen zu lernen. Dass uns auf unseren Busreisen der Ararat mit seiner leuchtenden Gletscherregion immer wieder gegrüßt hat und wir ihn bei unterschiedlichen Licht- und Wolkenverhältnissen bewundern konnten, war mir als Bergsteigerin ein besonderes Vergnügen.

Du, Satik und Naira, Ihr drei  zusammen habt für all unsere Aktivitäten eine sehr schöne Atmosphäre geschaffen. Immer wieder wurde spürbar, wir harmonisch Ihr Hand in Hand arbeitet. An vielen Stellen hätte ich gerne länger verweilen, mich intensiver einlassen wollen. Und doch ist mir bewusst, dass dies im Rahmen einer zeitlich eng begrenzten Reise mit etlichen organisatorischen Fallstricken - die Ihr drei mit Bravour bewältigt habt - nicht möglich ist. So bleibt nur - und Gott sei Dank - die Möglichkeit wieder nach Armenien zu reisen und bis dahin in den dort gekauften Büchern zu schmökern.

Mit ganz herzlichen Grüßen

Gabriele Faber (Deutschland)

Eenmaal weer terug in Nederland heb ik een week nodig gehad om bij te komen van mijn Armenië reis. We hebben dan ook  dagelijks 3 uur gedanst, excursies gemaakt en dan niet te vergeten alle indrukken die bij zo'n reis horen. Het is voor mij dan ook  (te) moeilijk om een hoogtepunt van deze reis te benoemen. Voor mij waren het namelijk allemaal hoogtepunten. Wanneer ik nu aan Armenië denk dan denk ik met weemoed aan: de danslessen, het verschil tussen de 2 dansstijlen en docenten Pajlak en Liudvig, na afloop van de danslessen gezellig op het terras aan het water ijskoffie drinken, de bezoeken aan Sasnashen en Yegheknadzor met hun enorme gastvrije ontvangsten door de lokale dorpelingen Ik denk aan het melancholieke geluid van de duduk, aan de Vernissage en de Bazar, aan het verkeer in Yerevan (hoe gaan we oversteken), het indrukwekkende landschap, het meer van Sewan en ik denk vooral ook aan de temperatuur. Iedere dag scheen de zon en was het 20 tot 25 graden, heerlijk.

Dat deze reis zo'n succes is geworden is vooral aan jou Tineke, Satik en Naira te danken. Samen zijn jullie een geweldig team dat nog vele mensen blij en gelukkig kan maken met het organiseren van dansreizen naar Armenië.

Bedankt voor alles!
Wil Neeskens (Nederland)

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Endlich möchte ich Dir noch einmal schreiben und Dir sagen, wie wunderbar ich die Armenienreise mit Dir fand. Armenien hat mich sehr tief ergriffen und im Innersten berührt.Ich denke, daß ich wieder in dieses Land fahren muß. Und Du hast uns an wunderbare Plätze geführt. Das Programm war sehr gut gestaltet mit so vielseitigen Erlebnissen von Land, Kultur, Kunst und vor allem den Menschen.
Ich persönlich hätte gut noch etwas mehr und intensiver tanzen können, weiß aber, daß das zeitlich gar nicht möglich gewesen wäre. Vielleicht wäre es schön gewesen, wenn Du mit uns noch an den Tänzen gearbeitet hättest, damit sie langsam in den Körper gesunken wären? Aber die Zeit - ich weiß! 

Irgendwo muß man dann einfach Abstriche machen. Und mir war es natürlich noch wichtiger Land und Leute zu erleben. Vielleicht könnte man die Reise zeitlich etwas verlängern auf  2  volle Wochen. Unter dem Strich aber bin ich total glücklich, wenn ich an die Reise denke. Ja, und ich hoffe, daß ich die armenischen Tänze mal mit Dir irgendwo in unseren Breiten vertiefen kann.

Ich schwärme überall von der Reise und kann sie nur weiterempfehlen. In dem Sinne danke ich Dir noch einmal.

Alles Liebe und herzliche Grüße von Christine Anijs (Deutschland)

Die Tanzreise nach Armenien war einfach fantastisch und hinterlässt eindrückliche und nachhaltige Erinnerungen. nebst dem tollen Wetter war das Programm wirklich optimal zusammengestellt, ich fühle mich reich beschenkt. Der Tanzunterricht und dazu dann die Ausflüge zu den Menschen in den Dörfern zum tanzen oder in die Tanzschule, sowie alle andern Ausflüge und Erlebnisse sind unvergesslich. Die Reiseleitung mit Tineke, Satik, Naira und weiteren Mithelfern, großes Kompliment, einfach wunderbar.

Mariann Leuthold (der Schweiß)

It was a real active holiday for me, that's what I like ! 
It was professional done with three great woman : Tineke, Satik and Naira.
At home afterwards I drank wine  from plastic bottles from Areni  -  I bought 3 liters and they travelled on 3 different planes (Yerevan-Praha, Praha-Amsterdam and Amsterdam-Norway) - fantastic taste !

I ate walnuts which we bought on our way to Sewan and which I dried in the window of my hotel.

I tasted the dried fruits from Yerevan, which I bought at the Bazaar (fruit market).

I look at the dolls with their dark eyes, like the woman who made them, from the Vernissage in Yerevan.  

And then the obsidian stones - the biggest one was taken on the airport (you are not allowed to take stones in your hand luggage !)

All this reminds me of the good Armenian atmosphere ..........
A real bonus was the fantastic choir in Geghard Monastery where the voices  followed us into the bus.  And the other bonus was the sunshine and the nice temperature all 10 days.

I will not forget to mention Liudvig and Paylak's dance classes and the delicious ice coffee afterwards in the park café . Thank you for everything !! 

Greetings from Julia Frohe (dutch-norwegian)