FLASHBACK Dance tour armenia – may 2006
Remembering the dance tour in Armenia May 2006.

In May 2006 the 2nd dance tour drew 47 participants from eight countries (The Netherlands, Germany, Switzerland, Norway, Great Britain, USA, Canada and Australia).

Many of them were pleasantly surprised with their visit to this relatively unknown country. Their impressions can be read in the comments and speak for themselves.

Preparations are in full swing for three (!) dance tours in 2007 and more information can be found on the website as soon as airfares and rates for 2007 have been finalized.
I hope to bring many new people to Armenia to encounter its rich culture, beautiful dances and meet its civilized people.

Armenia
Feed-back of participants

Dit land en haar volk hebben me echt geraakt. Maar niet alleen maar in verdriet, ook in vreugde. Het samen dansen met de mensen, het samen proosten met de mensen, het niet begrijpen van hun taal en toch snappen wat ze willen zeggen: veel momenten van vreugde, van plezier heb ik beleefd. Momenten die de haast en het "moeten" in onze wereld erg hebben gerelativeerd.

De reis was tot in de puntjes goed verzorgd. En het mooie vond ik dat het toch ook niet te strak was, ik heb me geen moment in een keurslijf gedwongen gevoeld. Je hebt er samen met Satik voor gezorgd dat ik me kon baden in het "zijn" in dit land.

En dan natuurlijk het dansen met Pajlak. Met grote precisie heeft Pajlak ons meegenomen door de dansen van zijn land, door de gratie, de stroming, de kracht, de geaardheid van de Armeense dans. Op een enkel puntje na heb ik het gevoel alle dansen tot in hun totaliteit in mijn lijf te hebben zitten, in mijn armen, mijn voeten, mijn hoofd, mijn handen.
Het hoogtepunt van de reis waren voor mij de 2 dagen het land door, het hadden er best meer mogen zijn. Zo mooi om de verscheidenheid van de natuur te ervaren en om te zien hoe de mensen leven. Ook heel confronterend om de armoede te ervaren en om te zien hoe mensen ook dan doorgaan met leven en er het beste van maken. Hoe blij en warm ze zijn, hoe graag ze met je willen delen.
Naira was een fijne gids, ze wist precies de juiste woorden te vinden om haar land voelbaar te maken.

Eén ding is zeker: vanaf nu zal het voor altijd anders zijn om Armeens te dansen in mijn eigen land. Omdat ik even heb mogen proeven van de ziel van het prachtige land waar de dansen vandaan zijn gekomen.

Hannelore Duynstee (Nederland)

Paylak gives instruction
Paylak gives instruction

Haghartsin monastery
Haghartsin monastery

Paylak uses his bodylanguage to teach us dances
Paylak uses his bodylanguage to teach us dances

Dear Tineke and Satik,

The visit to Yegheknadzor was certainly one of the high points for me. The hospitality, the mingling of people from different lands and the energy of youth were truly inspiring.

You both deserve heartfelt congratulations for your organizing abilities and the enormous amount of work you obviously put into the tour. Since I am not a seasoned traveller or an extravert, I really appreciated your sincere concern for everyone's welfare. I also delighted in--and wondered at--your consistent good humour and pleasant treatment of everyone.
I loved the dance classes; Pajlak was charming, patient and a wonderful teacher. I liked his great attention to style and detail.
Two sightseeing highlights for me were Edsmiadzin and Haghartsin. The former especially because of the singing, which was so beautiful it moved me and, I suspect, many others to tears. It was also a good occasion to see how religion is so much a part of daily life in Armenia. There was both a reverent and a relaxed atmosphere in the church which was very appealing. The location of Haghartzin was breathtaking and I enjoyed the walk there and back very much.
I had a good time, even though the trip each way was 24 hours (I'm still tired!). Thank you so much. All the best to both of you and to Maurits and Najira,

Elise Boyer (Canada)

Beautifully dressed to go to church
Beautifully dressed to go to church
Andrew with freshly baked lavash (traditonal bread)
Andrew with freshly baked lavash
(traditonal bread)
Duduk player inside Garni temple
Duduk player inside Garni temple

Ik vond het een heel speciale ervaring. Het land is in veel opzichten anders dan ik had verwacht. De combinatie van christendom, communisme en oosters had ik me anders voorgesteld.
De reis had voor mij meerdere hoogtepunten, waarvan ik ons bezoek aan Jereghnadzor en de Garni tempel vooral wil noemen. De duduk speler in de Garnitempel zullen we nooit meer vergeten.
Verder heb ik genoten van Paylak en het dansen, alle nieuwe mensen die ik heb leren kennen, het praten in Engels, Duits en Nederlands door elkaar en van alle plannen en ideeën die de reis in mijn hoofd heeft doen ontstaan.
Al schrijvende merk ik dat het me niet lukt alle ervaringen kort weer te geven. Misschien dat het voor zich spreekt als ik zeg dat ik nog steeds met de reis in mijn hoofd loop. Ik ben nog niet weer met beide benen op de grond en wil dat ook eigenlijk niet. Ik hoop ooit nog eens mee te gaan.

Betsy Edens (Nederland)

Guide Naira
Guide Naira

Dear Tineke!

I want to thank you for a very special and fantastic nice trip to Armenia. It was much better than expected. One important thing was that I felt the warmth from you and your "helpers", Satik and guide Naira. So you may have infected me with certain affection for the country and the people. It all seemed so well planned and well organised. I hope you have not strained yourself too much. We have told the dancers in our group that the trip was very nice and that it can be recommended.

Aase Bakketun (Norway)

Tineke and Satik, friends and co organisers
Tineke and Satik, friends and co organisers

 
Baking of lavash (traditional bread) in the tonir
Baking of lavash (traditional bread) in the tonir
  Songs and dances presented by Aqounq Ensemble
Songs and dances presented by Aqounq Ensemble

The trip was excellent. I think everyone is impressed by your organisation and energy. Taking 48 people to Armenia? No problem!

Everything was well arranged and problems were sorted out so that things went smoothly for the participants. We just enjoyed ourselves in a friendly country with lots to offer. Thanks should go to co operator Satik and our guide Naira too.
With thanks and best wishes from

Sally Fletcher (Great Britain)

Musicians at Hien Yerevan restaurant
Musicians at Hien Yerevan restaurant
Inside Edsmiadzin Cathedral
Inside Edsmiadzin Cathedral
Artur as the leading person making a toast (tamada)
Artur as the leading person
making a toast (tamada)
Ancient churches at Aghtamar penisula
Ancient churches at Aghtamar penisula
 

Garni temple
Garni temple

Tineke and Artur dancing in the garden in Yegheknadzor
Tineke and Artur dancing in the garden in Yegheknadzor
  Ensemble performing at Hien Yerevan restaurant
Ensemble performing at Hien Yerevan restaurant

Dear Tineke,

I am writing to express my and Yeghegnadzor’s thanks to you and to the folklorists who came with you to visit us this week.
Everybody here was very pleased to enter into contact with you, to dance with you and to admire the way you danced our dances.
We hope you will come and visit us again and again.

Antoine S. Terjanian (our host in Yegheknadzor, Canadian Armenian)

Ararat mountain and Gorwirap church
Ararat mountain and Gorwirap church
Naira explaining Zvartnots ruins
Naira explaining Zvartnots ruins
View over Sewan lake from Aghtamar penisula
View over Sewan lake from Aghtamar penisula
"Stork village" on our way to Yegheknadzor
"Stork village" on our way to Yegheknadzor
  Dancing with the local group at Yegheknadzor
Dancing with the local group at Yegheknadzor
Dancing with Aqounq Ensemble
Dancing with Aqounq Ensemble
Ruins of Zvartnots
Ruins of Zvartnots
 
Ruins of Zvartnots
Rainbow over Aghtamar penisula at Sewan Lake
Rainbow over Aghtamar penisula at Sewan Lake
  Service at Edsmiadzin cathedral
Service at Edsmiadzin cathedral